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Fotonatura X: Flamencada
oct 19th, 2014 by David Talens Perales

El sábado 4 de octubre fue un día para recordar fotográficamente hablando. Después de bastante tiempo intentando cuadrar calendarios con un par de compañeros aficionados también a la fotografía, Rafel y Dani, nos pusimos manos a la obra y quedamos a las 6 de la mañana para ir sacar fotos al amanecer el la Gola de Puzol, en el paraje natural de la Albufera.

En este blog ya os hemos hablado de el paraje natural de la Dehesa del Saler y de las visitas guiadas que se hicieron durante la primavera para conocer una de las zonas más idílicas que hay a las afueras de la capital de Valencia. 


El objetivo era el amanecer, pero debo confesar que mi objetivo era otro, los flamencos. Ya se me estaban poniendo los dientes largos de ver cómo algunos de los compañeros habían sacado fotos espectaculares a un grupo de flamencos muy jóvenes y confiados, a los que te podías acercar con cautela hasta unos 10 metros. Día tras día aparecían por las mañanas temprano, así que pusimos rumbo al Saler y cargamos con todo el equipo por el bosque hasta llegar a la zona del lago.


He de decir que las vistas del amanecer y en la hora azul del lago son espectaculares y son capaces de trasladarte a un ambiente totalmente inhóspito, como esta toma que os muestro:

Amanecer Puzol HDR
Sin embargo pocos minutos después abandonamos los objetivos angulares para sacar la artillería pesada,  nuestros teleobjetivos. La bandada de unos 10 jovenzuelos había llegado a la charca recién levantados para tomar su desayuno. Literalmente nos pasamos cerca de 3 horas y media sacándoles fotos, buscando la luz y las mejores posturas de nuestros protagonistas. Tras el duro trabajo y horas de procesado de cada una de las fotos aquí tenéis algunos de los resultados:



A pesar de que muchos de vosotros recodáis los flamencos de color rosa veréis como estos tienen una coloración más gris o blanca, esto se debe a que son jóvenes. Pero además, la coloración tiene mucho que ver con la alimentación. Estos animales, a pesar de ese pico tan enorme que tienen, sólo lo utilizan para filtrar el barro. Viven en grandes extensiones de agua poco profundas donde abundan pequeños crustáceos que en muchas ocasiones contienen los carotenos que les aportan esa coloración, en la mayoría de zoológicos les aportan más pigmento en la comida para hacerlos más espectaculares. Si os fijáis el pico tiene una especie de dientes en forma de sierra que les ayudan a filtrar el barro. Con las patas sacuden el fondo, con un movimiento que recuerda al famoso paso de baile Moon Walk de Michael Jackson, y posteriormente con esos dientes de sierra que funcionan como tamiz recogen los pequeños crustáceos y algas.


Nosotros quedamos encantados con sacar estas tomas, porque tener esos animales tan cerca y fotografiarlos sin apenas esconderte es todo un regalo para un fotógrafo de naturaleza, para un biólogo y para un gran amante de los animales.

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abr 27th, 2011 by David Talens Perales

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Autopoiesis y definición de la vida
oct 26th, 2010 by David Talens Perales

La verdad es que desde que he empezado la asignatura de Evolución Química y Bioquímica, entre unas cosas y otras me paso el día dándole vueltas al tema del origen de la vida…Uno de los libros que estoy leyendo como parte de la asignatura es “La vida emergente” (ya haré una pequeña reseña cuando lo concluya). En él se plantea un concepto, que si bien de forma indirecta pasea por nuestras mentes, nadie hasta ahora lo había comentado a lo largo de la carrera, y este es el concepto de autopoiesis acuñado por los científicos Martuana y Varela.

imageSi alguien nos preguntase que diferenciásemos lo que está vivo de lo que no está vivo es muy probable que tras una serie de cameos por distintas definiciones infructuosas y cuestionables con distintos ejemplos llegásemos al concepto de autopoiesis.

Según este concepto podríamos decir que un sistema o un organismo está vivo cuando es capaz de regenerarse desde dentro. O de forma más científica y tomada del libro: se puede decir que un sistema está vivo si es capaz de transformar materia/energía externa en un proceso interno de automantenimiento y producción de sus propios componentes.

Tal vez, a la hora de definir la vida o lo viviente muchos de vosotros recorrerías a la capacidad reproductiva…pero entonces ¿no esta vivo un mulo? ¿o tu abuela? ¿o un bebé?, ninguno de ellos son capaces de reproducirse, sin embargo están vivos…otros apelarían a la capacidad de tomar alimento que les permiten hacer sus funciones gracias a la producción de energía que se transforma en acción…pero claro, esto también lo hace un coche o un robot…toman la energía del combustible, o la energía eléctrica para transformarla en acción. Volvemos de nuevo a la definición de autopoiesis.

No obstante habría que adornar un poco a la autopoiesis para que se ajustase a la definición de vida por completo…consideremos por ejemplo una vesícula cuya membrana estuviese compuesta por un compuesto S y que en el medio hubiese una molécula S-S, cuando la molécula S-S entra en contacto con la membrana formada por S se hidroliza dando dos moléculas S y pasando a formar parte de la membrana. Llegaría un punto en que la vesícula sería tan grande que podría escindirse en más pequeñas, es decir reproducirse…¿pero puede considerarse vida? Nos olvidamos de un detalle y es el entorno. Si a este sistema le eliminamos del entorno S-S ya no tiene sentido, y no puede modificarse. Un sistema vivo tiene que ser capaz de adaptarse a los cambios del entorno, y para eso debe darse cuenta de los cambios, es decir tiene que tener capacidad cognitiva (no pensemos en esta propiedad desde el punto de vista antropocéntrico). Por tanto para tener una definición de vida completa podríamos decir que un sistema está vivo cuando se automantiene gracias a una red de procesos regenerativos intrínsecos en el propio sistema y que además es capaz de interactuar de forma cognitiva y adaptativa con el medio que le rodea.

Esto puede ser para algunos lectores difícil de asimilar…pero sin duda es muy interesante desde el punto filosófico y biológico de la definición de lo que está vivo. Me espero más adelante a poner la reseña completa del libro con algún que otro comentario más.

El yogur, un ejemplo de cooperación entre bacterias
oct 22nd, 2010 by David Talens Perales

Cada año tengo asignaturas que se prestan más a ser objetivo de mis entradas, algunas porque tienen la capacidad de despertar más mi interés, y otras, como es el caso, porque se presta al conocimiento de un montón de curiosidades y anécdotas.

imageCuantas veces habréis abierto un tarro de yogur y os lo habréis comido…sin embargo estoy seguro que algunos de vosotros desconoceréis le proceso de elaboración…otros simplemente os sonará de algo que la leche fermenta…a partir de ahora todo aquel que lea esta entrada conocerá como se elabora y en que consiste.

El yogur se elabora a partir de la leche de vaca ¿y nada más? En principio sí. Pero es una leche cuyas propiedades han sido modificadas gracias a la acción de microorganismos. Si os fijáis el yogur tiene una consistencia más sólida y además un sabor ácido característico. La razón es que el yogur es resultado de la precipitación de la caseína, la proteína mayoritaria de la leche. Esta proteína es totalmente soluble cuando el pH es 7, es decir, tal y como sale de la ubre de la vaca (aunque luego antes de la elaboración del yogur sea pasteurizada). Sin embargo el pH del yogur no es 7, está alrededor de 4,5 y a este pH los grupos ácidos de los residuos aminoacídicos están protonados, la proteína carece de carga neta y deja de ser soluble, produciéndose la precipitación y dando lugar a eso que conocemos como yogur.

imageLa bajada del pH de 4,5 a 7 está provocada por los microorganismos que se utilizan para la elaboración del yogur: Streptococcus salivarius y Lactobacillus delbruecki subs. bulgaricus.

imageEstos dos microorganismos utilizan los azúcares de la leche como fuente de carbono, y más concretamente la lactosa. La lactosa es un disacárido compuesto por galactosa y glucosa que estos microorganismos son capaces de hidrolizar en sus monómeros y fermentarlos. Durante el proceso de fermentación se obtiene como producto el ácido láctico, el responsable de la bajada del pH y la precipitación de la leche.

imageSupongo que todos, después de leer esto os estaréis preguntando por qué no se usa uno de los dos…en lugar de los dos. La razón es que la producción del yogur es un proceso metabiótico .Cuando la leche pasteurizada es inoculada con los dos tipos de microorganismos y se incuba a 42ºC Streptococcus se encuentra en condiciones óptimas, de manera que la fase de latencia es nula y pasa a la fase de crecimiento exponencial. Sin embargo Lactobacillus no crece bien bajo estas condiciones, prefiere un pH más ácido para crecer y su fase de latencia es más larga. En el transcurso de unos 30 minutos después de la inoculación se ha alcanzado un pH en la leche de 6. Bajo estas condiciones Streptococcus llega a la fase estacionaria, llegando incluso al declive, pero deja un pH aproximadamente de 6. Como Lactobacillus tiene un pH óptimo de crecimiento de 5.5 se dispara la fase exponencial de crecimiento de éste y la producción de ácido láctico es máxima, alcanzando un pH de 4.5. A este pH Lactobacillus llega a la fase estacionaria (sin crecimiento neto) y la caseína de la leche ha precipitado por completo. Como podéis ver hay una especie de “colaboración” entre ambas bacterias, ya que Streptococcus prepara el terreno a Lactobacillus.

Si usásemos sólo Streptococcus tendríamos un yogur poco ácido, líquido y sobre todo peligroso, ya que a pH 6 pueden crecer perfectamente bacterias enteropatógenas y el yogur dejaría de ser un alimento seguro, y si usásemos sólo Lactobacillus  tendíamos una fase de latencia muy larga en la cual podrían crecer bacterias enteropatógenas con una tasa de división mayor que las lácticas, dejando de ser también un alimento seguro. imagePor tanto en la elaboración del yogur la colaboración de ambas bacterias es esencial…Una vez más la biología, y en este caso la microbiología, está detrás de algo tan cotidiano como coger la cuchara, ir a la nevera y comerse un yogur.

Les muntanyes de carcaixent
jul 10th, 2009 by David Talens Perales

quad Como habréis podido comprobar aunque he terminado los exámenes no tengo demasiado tiempo para escribir…aun así lo intento. Cuando tengo algunos huecos me gusta leer y en este caso acabo de terminar un libro escrito por Vicente Ferrer Pérez que trata sobre las montañas de Carcaixent.

En el se hace referencia a todos los paisajes montañeses de la zona, así como de la vegetación más importante y los usos cotidianos de dicha flora.

Es un libro interesante sobre todo para aquellos que viven en esta zona, ya que se proponen una serie de rutas para ver todo los que se comenta en el libro, pero también para la gente en general que esté interesada en conocer las especies vegetales que forman parte del bioma Mediterráneo. 

Atlas de Histología Interactivo
jul 7th, 2009 by David Talens Perales

Sigo inmerso en mis cosas, y entre ellas estoy intentando hacer un Atlas de Histología interactivo (porque para verlo necesitas un ordenador) pero que no es más que una presentación. Como ya me ha comentado alguno de mis compañeros de laboratorio la iluminación no es buena, pero mi microscopio tampoco y la cámara tampoco es para tirar cohetes, por tanto eso me perdona en parte ¿no?.

De todas formas el objetivo de este proyecto no es obtener fotos de libro, si no fotos que permitan entender a los estudiantes realmente perturbados por esta asignatura tener un soporte en donde consultar las dudas.

image La primera presentación que he hecho es el corte histológico de una arteria y de una vena. Espero que sea útil a quien la necesita y que le guste a quien sólo la mire por curiosidad. Os la dejo colgada en la carpeta que está en el link de abajo:

http://www.mediafire.com/?sharekey=07060869b159b6840c814df2efeadc50e04e75f6e8ebb871

Parásitos, herramientas realmente útiles
jun 6th, 2009 by David Talens Perales

Cuando escuchamos la palabra parásito directamente lo asociamos a términos negativos, perjudiciales. Es cierto que el parasitismo tiene una gran importancia a nivel sanitario por su capacidad para producir patologías, tanto en humanos como en animales de gran interés para la alimentación…Pero también es cierto que en muchas ocasiones estos parásitos pueden ser una excelente herramienta.

Una de las formas es usar a los parásitos como marcadores biológicos.

 

En ecología en muchas ocasiones es necesario seguir una población de individuos  y para ello primero se tiene que realizar un a captura, y posteriormente cuando pase un tiempo recapturas para seguir aquellos animales que marcamos.

Pero hay otra solución mejor. La utilización de una especie parásita como marcador, ya que en muchas ocasiones una población de hospedadores determinada presenta un parásito en concreto y que no se presenta en las demás, o el parásito tiene una prevalencia determinada…

De entrada ya tiene diferentes ventajas sobre el marcaje artificial, como es una gran cantidad de hospedadores marcados sin realizar una captura previa, son apropiados para especies delicadas ya que en ocasiones el marcaje artificial altera el comportamiento normal y de alguna manera está alterando nuestro estudio. En cuanto al aspecto económico es indudablemente barato (viene de serie con el hospedador) y evitamos dolores de cabeza en tener que buscar un marcador, que no dañe al hospedador, que no lo haga más susceptible de ser depredado, y un largo etcétera.

Actualmente está en uso y permite una mejor gestión de cuotas pesqueras así como combatir la pesca ilegal no declarada y no reglamentada (es sólo uno entre muchos ejemplos).

Un ejemplo de este último caso fue el de un señor de la Isla de Vancouver que vendía salmones en una época en que el lago más cercano había terminado la veda para la pesca y estaba prohibida. Las autoridades al preguntarle sobre la procedencia de los peces se defendió diciendo que los había pescado de un lago que estaba más alejado y en donde sí se permitía la pesca.

¿Quién tenía razón? ¿Cómo diferenciar si los salmones eran de un sitio o de otro si todos son idénticos?

20080708174233-culpable A simple vista es imposible decir si los salmones pertenecen a un lago o a otro, pero da la casualidad que la prevalencia (número de salmones que presentan el parásito) para el parásito Myxolobus articus era diferente en ambos lagos. Se comparó la prevalencia del parásito en los peces que vendía el señor y se comprobó que era equivalente a la prevalencia que presentaban los salmones del lago en que estaba prohibido pescar y por tanto se le declaró culpable.

Por tanto los parásitos no tienen sólo carácter negativo, en muchas ocasiones pueden ser una herramienta verdaderamente útil.

Parásito de cangrejos
jun 3rd, 2009 by David Talens Perales

Sin mucho tiempo para actualizar, sinceramente, pero no me gusta entrar día tras día y ver siempre el mismo post, así que la entrada de hoy será más bien breve, pero no por ello menos interesante.

Sacculina spp. es un parásito de cangrejos que es bastante particular. De entrada si vemos una imagen del parásito resulta difícil imaginar a que grupo 300px-Sacculina_carcini pertenece…ni si quiera el dominio porque en realidad parece una masa bacteriana adherida al abdomen del pobre animal (circulo de la imagen), pero ¡no!, es un crustáceo aunque cueste de creer, pertenece a la clase Maxillopoda  y al orden de los cirrípedos, al igual que los percebes…y ¿en qué se parecen ?. Como veis absolutamente en nada.

Este crustáceo con forma de saco es el resultado de la relación parásito-hospedador a lo largo del tiempo. Y aunque en ocasiones nos pueda parecer que al parasitismo va asociado una degeneración del individuo (como la pérdida de los ocelos en algunos platelmintos de vida parásita con respecto a sus antecesores de vida libre) no es del todo cierto ya que el parasitismo conlleva cierta complejidad, aunque esta no sea tan vistosa como un buen par de ocelos.

Sin ir más lejos Sacculina se comporta como si fuese el saco de huevos que llevan las hembras en el abdomen, incluso si el cangrejo es macho Sacculina lo castra y lo feminiza…por tanto…¿hasta qué punto existe esta falsa degeneración del individuo?

Enfermedad del punto blanco
may 27th, 2009 by David Talens Perales

Sigo ensimismado en el estudio de “microcosas”, pero en este caso la entrada no va de microbiología si no más bien de parasitología (y si como habréis supuesto tengo un examen muy pronto de esto), y en concreto de parasitología de peces, así que dedico esta entrada a una personita muy especial que hace poco que ha descubierto el mundillo de los acuarios y que consigue hacerme reír en los malos momentos, y en los buenos también, para que nos vamos a engañar….

La enfermedad del punto blanco es muy común en peces que están criados en cautividad, ya sean de agua dulce o agua salada. En concreto esta enfermedad esta causada por un protozoo perteneciente  al filo de los Ciliophora. En el caso de los peces de agua salada está provocada por la especie Cryptocaryon irritans mientras que en los peces de agua dulce está provocado por Ichtyophtirus multifilis.

A pesar de ser dos especies diferentes las especies afectan de igual forma a los peces infectados, que manifiestan una serie de puntos blancos (de aquí el nombre) sobre la piel. Estos puntos son el trofonte, una de las formas de vida del parásito, la forma madura. Se sitúa sobre la piel del hospedador y se alimenta de las células epiteliales. Esta es la forma reproductiva que da lugar a tomontes (otra fase del ciclo de vida) que son ciliados y nadan hacia el fondo donde se enquistan. Una vez enquistados en el fondo hay reproducción dentro del quiste y por cada quiste surgen de 200 a 300 terontes, una nueva fase del parásito, de nuevo ciliada, que nada y que busca activamente al pez para aferrarse al epitelio de la piel y de las branquias y dar lugar de nuevo a los trofontes, cerrando así el ciclo.

 

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Esta enfermedad es fácil de tratar y hay multitud de productos (usad buscadores de internet y lo comprobaréis), pero no es fácil que el parásito desaparezca de nuestro acuario ya que los tomontes enquistados resisten a los tratamientos, y esta es la explicación por la cual muchos de los tratamientos se realizan con la luz apagada ya que los terontes salen del quiste cuando no hay luz para buscar nuevas presas, de esa manera nos aseguramos de acabar con los trofontes que afectan a los peces y los terontes que puedan surgir de los tomontes enquistados.

Ciclo biogeoquímico del carbono
may 26th, 2009 by David Talens Perales

A medida que se acerca el verano empieza el periodo más odiado por los estudiantes, el periodo de exámenes, en los que algunos se dan cuenta de que no han hecho nada en todo el año y se matan a estudiar (algunos con mejor y otros con peor resultado) mientras que otros que sí que han estado trabajando todo el año se dan cuenta de que ya no pueden más y de que están agotados…aun así esa época tiene encanto.

Yo, como muchos otros, también estoy en ésa “maravillosa época” e intento sacar tiempo para escribir, pero es un poco complicado, pero parte de la función de este blog es distraerme y al mismo tiempo consolidar aquello que voy aprendiendo y como ahora estoy con Microbiología

voy a intentar dar unas pinceladas a cerca del papel de los microorganismos en las diferentes etapas del ciclo del carbono.

Primero que todo os aconsejo que os aconsejo que abráis este esquema (extraído del Bock, Biología de los Microorganismos) en grande  en una ventana paralela (haciendo click se abrirá en una nueva ventana) y que lo sigáis al mismo tiempo que voy comentando cada una de sus partes.

image

En el ciclo se pueden encontrar dos procesos básicos. Por un lado la fijación de carbono orgánico a partir de carbono inorgánico (flechas rojas), y la mineralización del carbono orgánico a carbono inorgánico en forma de dióxido de carbono (flechas amarillas). Además estos procesos pueden ocurrir en presencia o en ausencia de oxígeno dividiendo el ciclo en dos fases (Oxic y Anoxic).

De la fijación del carbono se encargan todos los organismos productores primarios, por un lado aquellos que realizan la fotosíntesis como las algas, plantas verdes y cianobacterias, así como aquellas que usan como fuente de energía la oxidación o reducción de compuestos químicos como las bacterias quimiolitoautótrofas.

Por otro lado tenemos la mineralización del carbono que se produce a través de las plantas, animales y microorganismos que oxidan la materia orgánica para convertirla en dióxido de carbono y agua. A este grupo hay que añadir los metanotrofos, que oxidan el metano, pero se nombran a parte porque el metano realmente no se considera un compuesto orgánico, aún así contribuyen a la formación de ese “pool” de dióxido de carbono.

Como podéis ver el peso de los microorganismos en esta parte del ciclo es bastante escasa, aunque en determinados ambientes la fijación del carbono depende única y exclusivamente de las bacterias quimiolitoautotróficas, permitiendo ver fenómenos de asociación como es el caso de los gusanos Riftia y las bacterias quimiolitoautótrofas del azufre.

En la parte anaeróbica del ciclo el peso de los microorganismos es mucho mayor por no decir que está prácticamente monopolizado por ellos gracias a ciertos metabolismos que pueden llevar a cabo, sobre todo metabolismo anaerobios y de fermentación. En este caso de la fijación del carbono se encargan sobre todo bacterias fototrofas anoxigénicas, como por ejemplo las bacterias verdes dependientes y no dependientes del azufre, así como  acetógenos y metanógenos. Mientras que la mineralización de la materia orgánica ocurre gracias a microorganismos con capacidad fermentativa y capaces de realizar la respiración anaeróbica, así como microorganismos fotoheterótrofos.

Como podéis ver el ciclo es complejo, pero al mismo tiempo predecible, y aunque no lo parezca hay muchos ambientes en que las condiciones de oxígeno no son adecuadas para que se produzca la parte aeróbica del ciclo y el papel de los microorganismos es fundamental para cerrar el ciclo.

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