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Las muelas del juicio podrían servir para curar la ceguera
feb 27th, 2015 by David Talens Perales

Menudo titular más sensacionalista y típico de la prensa amarilla, pero es que si no lo hacemos así no nos leéis. Aunque el titular es un poco exagerado no difiere mucho de lo último que se está logrando en el campo de la medicina translacional. En este caso nos vamos hasta la Universidad de Medicina de Pittsburg, donde un grupo de investigadores han logrado transformar células madre de la pulpa dental en células de la córnea.

Para los que no las conozcáis ya, o sepáis qué son, las células madre son células sin diferenciar, es decir, son células que todavía no han adquirido una función. Por poner un símil más terrenal, una célula madre sería como un adolescente que acaba de terminar el bachillerato y que puede especializarse en cualquier trabajo en un futuro según disponga de unos conocimientos u otros en el entorno. Si cambiamos conocimientos por sustancias químicas tenemos que las células madre pueden dividirse de forma infinita para dar lugar a células de cualquier tipo según las sustancias químicas que las rodeen en ese momento. Es por ello que el conocimiento de esas substancias químicas, que actúan como interruptores de genes activando unos y desactivando otros, permite dirigir la diferenciación de una de estas células a otras de tipo muscular, del epitelio, cardíacas, etc. 
La clave está en encontrar el cocktail de señales químicas que dará lugar a un determinado tipo celular u a otro.  En este caso han logrado diferenciar las células madre procedentes de la pulpa de las muelas del juicio en células estromales de la córnea de forma in vitro. Ambos tejidos derivan de un tejido embrionario común, el meséquima, facilitando así la conversión de una en otra. Posteriormente se han implantado estas células procedentes de tejido humano en ratones dando lugar a las células del estroma, también llamadas keratocitos, que a su vez han sido capaces de producir toda la matriz extracelular característica formada por diversos tipos de proteoglicanos.
La gran ventaja de este tratamiento es que se puede usar las propias células del paciente para tratar su patología, lo que reduce muchísimo las probabilidades de rechazo. De momento se ha probado el tratamiento en ratones, pero hay muchísima esperanza de que funcione en humanos una vez se establezca la seguridad de este autotransplante. 

Fatima N. Syed-Picard, Yiqin Du, Kira L. Lathrop, Mary M. Mann, Martha L. Funderburgh, James L. Funderburgh. Dental Pulp Stem Cells: A New Cellular Resource for Corneal Stromal Regeneration. STEM CELLS Translational Medicine, February 2015

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La energía en la célula_Ciencia en estéreo_Programa 52
feb 13th, 2015 by David Talens Perales

Esta semana os traemos un programa que ha sido un auténtico reto a la hora de elaborar su guión. Hablar de energía de por sí es complicado, pero hablar y entender la energía de nuestras células puede serlo todavía más. Hemos hecho un ejercicio de simplificación y uso de analogías para que os llegue de la forma más clara posible. Esperamos que lo disfrutéis y que recordéis que, como ya os decimos siempre, podéis poneros en contacto con cualquiera de nosotros a través de blog, Facebook y twitter e intentaremos resolver cualquier duda que tengáis. Es un trabajo totalmente altruista, pero que se nos puede compensar si difundís al máximo el programa. Sin más os dejamos con el audio, y al final de esta entrada los enlaces a las recomendaciones:



Recomendaciones:

El legado materno, la mitocondria: 

La central energética del organismo:

Calefacción centralizada en nuestro cuerpo: http://ift.tt/1DMrVIe

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Fotonatura XVII: Cormorán grande
feb 7th, 2015 by David Talens Perales

Corba marina/Cormorán (Phalacrocorax carbo)El cormorán grande o Phalacrocorax carbo es una de las especies de aves marinas más grandes que podemos ver en las costas levantinas. En este caso, el ejemplar que hoy os quiero mostrar en esta sección fue fotografiado en la zona de los campos de arroz en Sueca. Son animales principalmente piscívoros capaces de comer hasta 1 kg de pescado al día. Uno de sus alimentos estrella son las anguilas, que ocupan una parte considerable de la dieta de estos animales en la zona de la Albufera de Valencia.

Además de surcar los cielos es un gran buceador, siendo capaz de permanecer varios segundos debajo del agua moviéndose con una gran soltura. El ejemplar fotografiado es un juvenil que se había separado del grupo y que además estaba herido en una pata y en un ala, ya que ni podía caminar bien ni volar. Cuando me percaté dejé de lado la cámara y llamé inmediatamente al 112 para que avisaran el SEPRONA y lo llevaran a un centro de recuperación. Estuve esperando cerca de hora y media cerca del animal herido para indicar su localización pero al final no acudió nadie en su auxilio, al menos el tiempo que estuve con él.
Retratet d'una Corba marina (Cormorán)

Poco tiempo después descubro que la consejería de Medio Ambiente dejará cazar cormoranes el la Albufera de Valencia porque según ellos causan un gran daño a la pesca, ya que la población actual se ha disparado hasta los 10.000 ejemplares.  La cantidad de pesca en la Albufera no se ha reducido por la presencia de cormoranes, si no por toda la suciedad que llega al lago, en muchas ocasiones de las acequias que rodean el parque, donde todavía se usan pesticidas, se limpian tractores, etc. dejando restos de combustible que dañan la flora y la fauna del lago…no obstante es más fácil que un puñado de cazadores se diviertan disparando a blancos muy fáciles, que poner sistemas de depuración y planes de control del caudal que garanticen la limpieza del agua del lago incrementando así la producción pesquera. Ahora entiendo porque tal vez no vinieron a por el cormorán, ¿para qué si dentro de cuatro días los van a abatir a tiros?


¡¡¡Fiiiiirmes!!! ¡Ar!



Noticia de la caza de cormoranes: 
http://ift.tt/1tfF7me (7-02-2015).

Recordad que si queréis ver las fotos en grande podéis hacer clic sobre ellas.

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El llanto_Ciencia en estéreo_Programa 51
ene 29th, 2015 by David Talens Perales

Esta semana os traemos el primer Ciencia en estéreo del año 2015 con un tema que le va a las fechas. Siempre se ha calificado el més de Enero como un mes triste por tener las vacaciones de Navidad recientes, los excesos y sobre todo lo que se ha gastado de más durante estas fechas. Es por eso que nosotros hemos decidido dedicar nuestro monográfico de hoy a las lágrimas, pero eso sí, desde el punto de vista más biológico posible. Como siempre el monográfico irá precedido del noticiencia donde os podréis poner al día de las noticias más destacadas de estas semana y al final del programa, como siempre, algunas recomendaciones. Sin más os dejamos con el audio, que lo disfrutéis:
Recomendaciones:
Libro Big Van Theory: http://ift.tt/1y9CRK9
Descubrimiento de un nuevo antibiótico: http://ift.tt/1CPsaBH
Vídeo sobre los tipos de lágrimas:

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Lecturas recomendadas IV: Si tu me dices gen…lo dejo todo
ene 21st, 2015 by David Talens Perales

Os adelantamos por Navidades y a través de Facebook que había caído en mis manos este libro resultado de un regalo de esas fechas, os prometimos una reseña siempre y cuando valiese la pena y, estando a la mitad de su lectura, he decidido que sí, que definitivamente merece que le dedique unas líneas en nuestro blog por varias razones.

Si tu me dices gen lo dejo todo es un libro que recoge los monólogos de un grupo de científicos que forman el grupo The Big Van Theory (misteriosamente parecido a cierta serie de TV), científicos bastante particulares por cierto,ya que trabajan por el día en sus laboratorios pero de noche son monologuistas.
Han realizado distintas actuaciones a lo largo de España y su objetivo es el mismo que el de este blog, o más bien que el de nuestro Ciencia en Estéreo, divulgar ciencia de una forma cercana y en este caso con una buena dosis de humor.
Hasta el momento y por todo lo que he leído lo hacen con total rigurosidad científica, son capaces de bajar hasta el mundo terrenal y explicar a ciencia a todos los niveles, edulcorándola con toques de humor que hacen más amena su lectura y que nos llevan al día a día.
Sin duda es un libro muy recomendable puesto que es un ejemplo de que la ciencia no tiene por qué ser aburrida siempre y cuando sea entendible a todo el mundo, sin importar la base de conocimiento de la que se parta, y ellos han dado en el clavo.

Desde aquí os recomendamos que le deis un vistazo, además es ideal para leer en huecos o ratitos libres, en el metro, en el tren…puesto que son monólogos cortos con principio y fin, ya no hay excusa con perder el hilo de la historia. Desde Biogenmol esperamos que si decidís comprarlo os guste, total, ciencia al alcance de tu mano por menos de 20 euros…
Recordad:
Si tu me dices gen lo dejo todo
  • Nº de páginas: 304 págs.
  • Editorial: LA ESFERA DE LOS LIBROS
  • Lengua: CASTELLANO
  • ISBN: 9788490601822
  • Año edición: 2014
  • Plaza de edición: ES

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¡Bienvenida Teixobactina!
ene 9th, 2015 by David Talens Perales

¿A quién le estamos dando la bienvenida? os estaréis preguntando muchos de vosotros. Pues ni más ni menos que a un nuevo antibiótico, que ha llegado para quedarse. El descubrimiento de la Penicilina en el año 1928 supuso un antes y un después, ha salvado millones de vidas y ha supuesto, sin duda, un gran avance para la humanidad. Sin embargo el comercio de los antibióticos, a pesar de ser un mercado que mueve miles de millones de dólares, está algo estancado, ya que desde los años 60 sólo se han encontrado cuatro nuevas clases de antibióticos, todo lo demás han sido modificaciones y mejoras de otros compuesto conocidos, es por eso que el descubrimiento de la Teixobactina ha causado tanto revuelo.

Sin duda este nuevo descubrimiento, publicado en la revista Nature el día 7 de Enero ha sido un auténtico regalo para la humanidad. Los antibióticos son obtenidos de los propios microorganismos como mecanismo de defensa a la hora de competir por los nutrientes. Pensad, que a diferencia de otros seres vivos más complejos, el único mecanismo que tiene una bacteria para evitar que otra de otra especie le robe la “comida” son las armas químicas que es capaz de difundir a su alrededor, evitando así el crecimiento de especies competidoras. Nosotros hemos usado desde el descubrimiento de la penicilina, este tipo de sustancias para tratar enfermedades cuya etiología se debe a una bacteria. La búsqueda de dichas substancias se realiza a base de coger muestras del medio ambiente, aislar los microorganismos que crecen en él en condiciones de laboratorio y ensayar si producen algún tipo de substancia antibiótica. El problema es que se estima que el 99% de las bacterias existentes no han sido capaces de ser cultivadas en el laboratorio, y ese 1% que sí ha logrado crecerse ya ha sido ensayado en búsqueda de antibióticos y no se ha encontrado nada, esto explica la escasez de descubrimientos en los últimos años.

Por tanto la clave está en el desarrollo de nuevos métodos de cultivo y medios de laboratorio dónde se puedan cultivar esas bacterias que hasta ahora no se han podido crecer en el laboratorio, ya que es probable que muchas de ellas produzcan antibióticos de alto valor para nosotros.
Este es el caso de la Teixobactina, que se ha descubierto a partir de una bacteria no cultivada en laboratorio. No obstante se ha utilizado un dispositivo, llamado iChip, que permite crecer las bacterias aisladas en su entorno natural, de tal forma que la masa celular se genera dentro del dispositivo (y por tanto se puede recuperar y analizar) pero todos los nutrientes y alimentos son tomados del propio entorno donde normalmente crecen estas bacterias.
Entre todas las muestras ensayadas se identificó una que dio actividad contra Staphylococcus aureus (causante de muchas patologías y resistente a penicilina y derivados). Esta nueva bacteria, a través del análisis del DNA ribosómico 16s ha sido clasificada como una bacteria Gram negativa perteneciente a un nuevo genero, llamado  Aquabacteria y ha recibido el nombre provisional de Eleftheria terrae. El antibiótico ha sido analizado estructuralmente y ha sido clasificado como un depsipéptido, un derivado pesticida cuyos aminoácidos presentan modificaciones y otras moléculas como la enduracidina o la metilphenil alanina.
Esta nueva sustancia ha demostrado ser eficacia frente a bacterias patógenas Gram positivas, incluyendo muchas que en la actualidad son resistentes a antibióticos, siendo las más destacados Bacillus anthracis (el famoso Antrax), o Clostridium difficile. El efecto antibiótico de dicha molécula se debe a la capacidad de inhibir la síntesis de la pared celular al unirse a precursores del peptidoglicano y del ácido teicóico, componentes claves en la pared bacteriana.

Se trata sin duda de una gran noticia, supongo que en breve empezaran a hacerse las pruebas farmacogenéticas y farmacocinéticas de dicho antibiótico, primero en animales y después en humanos, porque recordad que aunque el antibiótico haya sido descubierto desconocemos qué efectos puede tener sobre el ser humano, cómo se metaboliza, como se elimina y cuáles son las dosis…todavía queda mucho por hacer hasta verlo en el mercado.
Ling, Schneider, Peoples, Spoering, Engels, Conlon, Mueller, Schaberle, Hughes, Epstein, Jones, Lazarides, Steadman, Cohen, Felix, Fetterman, Millett, Nitti, Zullo, Chen & Lewis. 2015. A new antibiotic kills pathogens without detectable resistance. Nature. http://ift.tt/1KmfWUg

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Fotonatura XII: Martín pescador
ene 1st, 2015 by David Talens Perales

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El martín pescador (Althedo atthis) o “blavet”,como se conoce en nuestras tierras, es una de esas especies que llaman la atención en todos los sentidos. Sus colores, vivos como ninguno, su canto, que no se parece a ninguna otra especie de la zona, y su vuelo a ras del agua y totalmente rectilíneo hacen que sea una de esas especies con carácter y solera que se convierten en objeto de deseo de cualquier fotógrafo de naturaleza. Sin embargo no todo iba a ser tan bonito, y es que su comportamiento es tan esquivo que es prácticamente imposible acercarte unos metros hacia él antes de que detecte tu presencia y salga disparado hacia el otro lado de la orilla.

Blavet
En España se le puede ver todo el año en ríos de aguas claras y en zonas húmedas. Ahora mismo, uno de los lugares ideales para verlos es en las zonas de humedal de las costas levantinas, sobre todo en los campos de arroz que ahora mismo están inundados. Sus colores mimetizan perfectamente con el entorno y su comportamiento. A pesar de ser esquivos son muy perseverantes en cuanto al territorio y sitios de caza, es decir, que si los vemos posados en una caña en la orilla y se largan, es muy probable que a los pocos minutos vuelva, y ahí está la única posibilidad de un fotógrafo de fauna, eso sí, con paciencia, puede tardar 10 minutos en posarse o 4 horas, pero es lo que hay, si quieres inmortalizarlo toca trabajar.
Que no os engañen los colores, parecen llamativos, pero mimetizan perfectamente con su entorno. Tened en cuenta que se posa mirando hacia el agua para pescar. Desde el agua mirando hacia la orilla veríamos su pechera marrón, que se camufla perfectamente en la zona de cañas donde suele posarse. Y si lo vemos de espaldas, desde la orilla, su color azul verdoso se confunde perfectamente con el color del agua que suele reflejar el azul del cielo. Un auténtico espectáculo para nuestras retinas.
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El dimorfismo sexual se presenta a simple vista con el color del pico inferior. Las hembras tienen el pico un poco más ancho y de color rojizo, mientras que los machos tienen de color oscuro tanto el pico superior como el inferior.
Llevo más de 5 años en el mundillo de la fotografía, tal vez 3 más seriamente en fauna, y es una de esas especies que deseas fotografiar desde el primer minuto. No es difícil de fotografiar una vez localizado el posadero, pero requieres de algún tipo de camuflaje o bien desde la ventanilla del coche con un 400mm como mínimo y un buen recorte. Sin embargo con paciencia al final se consigo y prueba de ello son las fotos que hoy os muestro. Qué mejor forma de empezar el año, ¿no?
Martin2014_1

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Nuevo procedimiento de síntesis enzimática para la producción de fructooligosacáridos
dic 27th, 2014 by David Talens Perales

El CSIC  ha desarrollado un nuevo procedimiento para la síntesis enzimática de fructooligosacáridos conocidos como FOS. Para los que no los conozcáis los FOS son compuestos azucarados que tienen capacidades prebióticas y beneficiosas para la salud, convirtiéndolos en ingredientes de muchos alimentos como son productos de panadería, pastelería, galletas, formulas infantiles y un largo etc.

Estos fructooligosacáridos tienen distintos efectos según sea el enlace que se forma entre los tres azúcares. En este caso el tipo de FOS se llama 6-kestosa porque el enlace es de tipo 2-6. 
Los FOS se pueden obtener mediante la hidrólisis de cadenas largas de inulina, o bien mediante la reacción de síntesis a partir de sacarosa. En este caso, el método utilizado es el de síntesis a partir de sacarosa usando la invertasa de la levadura panadera, S.cerevisiae.
La novedad que aporta este nuevo procedimiento desarrollado en el laboratorio de Julio Polaina del Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos es que todo ocurre en un mismo recipiente y en un proceso continuo, es lo que hemos llamado “one-pot process”. El método utilizado emplea una enzima modificada mediante técnicas de de biología molecular que es producida y secretada, de forma controlada y en elevada cantidad, por un cultivo de levadura de panadería, sin tener que extraer ni purificar el enzima. En los costes de fabricación de productos en los que se utilizan enzimas su purificación es uno de los pasos más costosos es por ello que esta nueva técnica da lugar a un proceso que facilita muchísimo su escalado industrial reduciendo los costes.
Como ventajas, además de ser un proceso seguro, inocuo y medioambientalmente limpio, consigue la obtención de FOS a un precio muy inferior al de su actual valor de mercado utilizando bio-herramientas calificadas como de grado alimentario.

Actualmente la patente está en trámite y cualquier empresa interesada puede ponerse en contacto con el CSIC para licenciarla. Sin duda un paso más en la industria agroalimentaria y además made in Spain.

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Especial Navidad 2014_Ciencia en estéreo_Programa 50
dic 25th, 2014 by David Talens Perales

Hoy, día de Navidad, queremos felicitaros las fiestas como mejor sabemos hacer, divulgando ciencia. Pero en este programa de una forma muy especial, ¿se puede divulgar ciencia y hablar de la Navidad a la vez? La respuesta la tenéis en este programa donde hemos dado un punto científico a muchas de las tradiciones que nos envuelven estos días, eso sí avisamos que no es un programa para niños, puesto que hay algún que otro spoiler. Sin más os dejamos con el programa, un programa que hemos hecho con más cariño si cabe y que dedicamos a todos aquellos que nos seguís. Desde aquí nuestros mejores deseos para el próximo año, sin más os dejamos con él y como siempre, al final de la entrada, los enlaces a las recomendaciones.

Feliz Navidad y Próspero Año, de parte de Chantal, Manuel y David.
Recomendaciones:
Enlace tienda de naranjas: http://ift.tt/1HGb7kO

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Los resfriados_Ciencia en estéreo_Programa 49
dic 19th, 2014 by David Talens Perales


Una semana más os traemos un nuevo Ciencia en estéreo. Parece que con la llegada del frío los resfriados aparecen con mayor asiduidad. Muchos son los mitos acerca de qué es lo que favorece coger uno, de si los antibióticos son la cura perfecta o qué hay del famoso “paracetamol y mucha agua”. En esta nueva edición de Ciencia en Estéreo, podréis conocer más acerca de las diferencias entre la gripe y los resfriados, para qué sirven los molestos mocos o qué hay de los estornudos. Os invitamos a que lo escuchéis porque os gustará. Y como siempre al final de la entrada tendréis disponibles las recomendaciones. Sin más os dejamos con el programa:




Las recomendaciones:

¿Por qué mutan tanto los virus de la gripe?


Programa Órbita Laika:


Para los más peques:

Las defensas:

Las vacunas:

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