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Toxicología forense_Ciencia en estéreo_Programa 56
may 21st, 2015 by David Talens Perales

Lo prometido es deuda. Una vez más
volvemos a escribir en el blog para traeros un nuevo programa de Ciencia en
estéreo. En esta edición número 56 tendréis un monográfico muy interesante
sobre toxicología forense. Además nuestra compañera Chantal nos pondrá en
actualidad con la sección de Noticiencia.
Como siempre al final del programa
tendréis las recomendaciones cuyos links dejamos al final de esta entrada. Sin
más os dejo que disfrutéis del programa.





RECOMENDACIONES:
> Vídeo sobre toxicología forense:

> Entrada sobre el escarabajo bombardero:
http://ift.tt/1KmpGzq
> Información sobre EXPOCIENCIA 2015:
http://ift.tt/1HkkUwk

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Científicos describen con mayor detalle el mecanismo de defensa del escarabajo bombardero
may 4th, 2015 by David Talens Perales


Si el nombre de escarabajo bombardero no te suena de nada, bienvenido al club, puesto que yo no lo conocía hasta hoy. Sin embargo el descubrir que se trata de un insecto capaz de hacer guerra química con sus enemigos me ha animado a que vosotros también lo conozcáis.


Si pensábamos que la guerra química estaba en manos de superpotencias estamos muy equivocados, este pequeño escarabajo es capaz de dominarla también. Pero antes que nada os animo a ver el vídeo para que entendáis de qué os estoy hablando.


Me juego unas cervezas a que habéis reproducido el vídeo más de dos veces y os habéis quedado ojipláticos. Si os fijáis, cuando las hormigas intentan atacar al escarabajo, seguramente para llevárselo a su nido i convertirlo en pasto de las hijas de la reina, este empieza a bombardearlas con una especie de spray humeante. Esta sustancia es humeante porque en realidad está nada más ni nada menos que a más de 100ºC con lo cual acaba de freír, literalmente, la hormiga a la que ha alcanzado.


Detrás de este video tan espectacular hay pura química y un control magnífico de una reacción exotérmica, que ya quisieran para ellos muchos ingenieros químicos.

El escarabajo mantiene en su abdomen, y en dos compartimentos perfectamente aislados junto con enzimas inhibidores de reacción, hidroquinona por un lado y peróxido de oxígeno (agua oxigenada) por el otro. Cuando el escarabajo se ve amenazado por las hormigas pone en marcha su mecanismo de defensa que consiste en juntar en otra recámara, regulada por una válvula de salida, las dos sustancias. Es aquí cuando se produce una reacción extremadamente exotérmica, es decir que libera gran cantidad de energía en forma de calor, convirtiendo la hidroquinona en quinonas, principalmente benzoquinonas, que acaban por repeler el ataque del insecto por ser una sustancia altamente irritante.

Este escarabajo, clasificado en el mundo entomólogico en el genero Brachininae, con más de 500 especies, ha sido noticia en Science porque  los científicos han logrado comprender mucho mejor cómo funciona el mecanismo que le permite producir semejante sustancia en la cámara de explosión. Usando imágenes obtenidas por rayos X han logrado monitorear el funcionamiento de las dos cámaras así como la reacción en la cámara de explosión.

Sin duda una auténtica arma de destrucción masiva en el mundo animal. Creo que si no lo conocías, a partir de ahora, verás con otros ojos los escarabajos que te encuentres en el campo.

Mechanistic origins of bombardier beetle (Brachinini) explosion-induced defensive spray pulsation 

  • Eric M. Arndt
  • Wendy Moore
  • Wah-Keat Lee
  • and Christine Ortiz

Science 1 May 2015348 (6234), 563-567.

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Las migraciones_Ciencia en estéreo_Programa 55
abr 24th, 2015 by David Talens Perales

Una semana más y con gran esfuerzo os traemos un nuevo programa de Ciencia en estéreo. Esta semana nuestra compañera Chantal dedica un monográfico al tema de las migraciones ahora que, con la vuelta de la primavera, muchas especies han vuelto a nuestras zonas. Como siempre también tendréis disponible el Noticiencia al principio del programa, así como las recomendaciones, cuyos enlaces tendréis disponibles al final de esta entrada. Sin más os dejamos con el programa, esperamos que lo disfrutéis.








RECOMENDACIONES:

> Relación perros y dueños:
> Grandes migraciones Episodio I, National Geographic:
> SEO Bird Life (migración de aves): 

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Los sentimientos que despiertan los perros en humanos podrían tener una explicación hormonal
abr 17th, 2015 by David Talens Perales

 Si tienes perro, y estás leyendo ahora mismo esto, míralo a los ojos. Seguro que sientes ternura, amistad, cariño…sentimientos que podrían despertarte perfectamente un pariente, un padre, una madre, tu pareja o tu hijo. Sin duda la frase: El perro es el mejor amigo del hombre es muy cierta, y puede que tenga incluso una explicación científica.


La relación entre humanos y perros despierta tal interés que el estudio que os comento hoy ha aparecido en los periódicos en la sección de ciencia y ha dado lugar a una sección online en la prestigiosa revista científica Science titulada Dog`s: Scientists best friend.

La clave de esa relación casi paterno-filial que tenemos con nuestros amigos peludos podría estar relacionada con una hormona llamada oxitocina. Esta hormona se sintetiza en el hipotálamo, la región del cerebro asociada ni más ni menos que a los sentimientos. Esta hormona está presente en muchos ámbitos de nuestras vidas, pero sobre todo se relaciona con la maternidad y es que sus niveles se disparan antes del parto y posteriormente durante los primeros meses de vida, entre otros aspectos regula la distensión del útero durante el parto, facilitando el nacimiento, su secreción se incrementa con la estimulación de los pezones durante la lactancia, mantiene a la madre en un estado de semialerta, haciendo que se despierte fácilmente del sueño cuando el niño requiere de sus cuidados, etc. Es por ello que en inglés se le conoce como “bonding hormone” que yo lo traduciría como hormona de la empatía, ya que se tiene roles distintos, no solo en el ámbito reproductivo como hemos descrito, sino también en el cómo nos relacionamos con nuestros amigos, familiares, compañeros de trabajo, etc. De hecho ciertos patrones genéticos en el receptor de la oxitocina han reportado comportamientos agresivos con el entorno.

En el caso de la relación perros-humanos científicos Japoneses han encontrado que la clave de esos sentimientos que despiertan los canes podrían estar relacionados con dicha hormona, la oxitocina. Han comprobado que tras dejar a 30 perros con sus respectivos dueños en una habitación durante 30 minutos para que jugasen, los acariciasen e interaccionaran con ellos. Posteriormente midieron los niveles de oxitocina en orina, tanto de mascotas como de dueños. La respuesta es más que curiosa. En ambos casos, tanto en dueños como en perros, se incrementaban los niveles de la hormona. 
Repitieron el experimento con lobos criados en biberon y curiosamente no se repitió el mismo patrón. Sin embargo si se aplicaba más oxitocina en el ocico de los perros ésta se incrementaba también en los dueños dando lugar a una especie de bucle de retroalimentación positiva.

De alguna forma la convivencia perros-humanos habría desencadenado un mecanismo parecido al que producen los recién nacidos en los padres para garantizar la persistencia del individuo. Esa empatía mútua se repite en la relación perro-dueño e incluso se ha llegado a postular que podría tratarse de un fenómeno coevolutivo…aunque eso todavía estaría por ver. Sea como sea, se trata de un estudio interesante, tanto como para ser portada de la revista Science. 

Además la capacidad de despertar esa empatía podría justificar todavía más el uso de estos animales como terapia para gente inadaptada, gente con autismo, y un largo etc. Os animamos a que le deis un vistazo.


Oxytocin-gaze positive loop and the coevolution of human-dog bonds
Miho Nagasawa, Shouhei Mitsui, Shiori En, Nobuyo Ohtani, Mitsuaki Ohta, Yasuo Sakuma, Tatsushi Onaka, Kazutaka Mogi, and Takefumi Kikusui
Science 17 April 2015: 348 (6232), 333-336.

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La visión_Ciencia en estéreo_Programa 54
mar 26th, 2015 by David Talens Perales

Ya estamos de vuelta un programa más con un nuevo ciencia en estéreo. Esta semana el monográfico, de la mano de nuestro compañero David, nos hablará acerca de la visión, de los ojos, de las diferentes partes que lo componen, así como de algunas patologías más comunes . Además Chantal nos tendrá actualizados con la sección del noticiencia y nos dará algunas recomendaciones al final del programa. Sin más os recomendamos que lo escuchéis y lo disfrutéis.





RECOMENDACIONES:

Ciencia en estéreo sobre el llanto:

Entrada acerca de los ojos simples y los ojos compuestos:

Entrada acerca de los camellos y sus tres párpados:

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Las mantis, auténticas acróbatas con saltos de ¡10!
mar 8th, 2015 by David Talens Perales

Para aquellos que no hayáis visto nunca una mantis os dejo en esta entrada algunas fotos realizadas por mi mismo. Si os fijáis las mantis tienen alas que no dudan en utilizar para desplazarse o huir de sus depredadores. Sin embargo los juveniles de esta especie carecen de alas, por tanto dependen única y exclusivamente de las patas para desplazarse. 
Evidentemente unas alas permiten una huída mucho más rápida, sin embargo los juveniles han desarrollado la capacidad de saltar para desplazarse rápidamente. No obstante, a diferencia de otros insectos que también saltan, las mantis lo hacen con una precisión asombrosa, no fallan ni una. ¿Cómo lo consiguen?

Investigadores de la Universidad de Cambridge han conseguido grabar un total de 381 saltos de 58 mantis distintas. Teniendo en cuenta que un salto dura tan solo 80 milisegundos, es decir más rápido que un  pestañeo, han tenido que recurrir al uso de cámaras capaces de capturar 1000 fotogramas por segundo, y las conclusiones son asombrosas.


Tal y como podéis ver en el video la mantis salta y mediante el movimiento del abdomen es capaz de mantener el momento angular con distintas combinaciones para realizar finalmente un aterrizaje más que perfecto. Hay otras especies que realizan movimientos parecidos para mantener el momento angular, como es el caso de algunas lagartijas, que lo logran gracias al movimiento de la cola, así como la capacidad de los gatos para caer a cuatro patas.

La prueba definitiva (un poco cruel por cierto), fue coger dos mantis y poner superglue en algunos de los segmentos para impedir su rotación, el resultado fue que las mantis eran incapaces de aterrizar correctamente después del salto.

Parece que las mantis saben más acerca de física que nosotros, ¿no os parece?

Mantises Exchange Angular Momentum between Three Rotating Body Parts to Jump Precisely to TargetsBurrows, Malcolm et al. Current Biology

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Ciencia en estéreo 53_Equilibrios ecológicos
mar 5th, 2015 by David Talens Perales

Una semana más tenemos un nuevo Ciencia en estéreo. En este programa tenemos un monográfico muy interesante acerca de los equilibrios ecológicos de la mano de nuestra compañera Chantal. Además como siempre al inicio os actualizaremos con las últimas novedades científicas en nuestra sección del Noticiencia y al final de la entrada, como siempre, las recomendaciones.










Recomendaciones:


> Vídeo acerca del control de plagas:



> Control químico vs. plagas:
http://ift.tt/1Kt7Vzr

> Control químico vs. plagas (II): http://ift.tt/1Kt7Vzv

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Las muelas del juicio podrían servir para curar la ceguera
feb 27th, 2015 by David Talens Perales

Menudo titular más sensacionalista y típico de la prensa amarilla, pero es que si no lo hacemos así no nos leéis. Aunque el titular es un poco exagerado no difiere mucho de lo último que se está logrando en el campo de la medicina translacional. En este caso nos vamos hasta la Universidad de Medicina de Pittsburg, donde un grupo de investigadores han logrado transformar células madre de la pulpa dental en células de la córnea.

Para los que no las conozcáis ya, o sepáis qué son, las células madre son células sin diferenciar, es decir, son células que todavía no han adquirido una función. Por poner un símil más terrenal, una célula madre sería como un adolescente que acaba de terminar el bachillerato y que puede especializarse en cualquier trabajo en un futuro según disponga de unos conocimientos u otros en el entorno. Si cambiamos conocimientos por sustancias químicas tenemos que las células madre pueden dividirse de forma infinita para dar lugar a células de cualquier tipo según las sustancias químicas que las rodeen en ese momento. Es por ello que el conocimiento de esas substancias químicas, que actúan como interruptores de genes activando unos y desactivando otros, permite dirigir la diferenciación de una de estas células a otras de tipo muscular, del epitelio, cardíacas, etc. 
La clave está en encontrar el cocktail de señales químicas que dará lugar a un determinado tipo celular u a otro.  En este caso han logrado diferenciar las células madre procedentes de la pulpa de las muelas del juicio en células estromales de la córnea de forma in vitro. Ambos tejidos derivan de un tejido embrionario común, el meséquima, facilitando así la conversión de una en otra. Posteriormente se han implantado estas células procedentes de tejido humano en ratones dando lugar a las células del estroma, también llamadas keratocitos, que a su vez han sido capaces de producir toda la matriz extracelular característica formada por diversos tipos de proteoglicanos.
La gran ventaja de este tratamiento es que se puede usar las propias células del paciente para tratar su patología, lo que reduce muchísimo las probabilidades de rechazo. De momento se ha probado el tratamiento en ratones, pero hay muchísima esperanza de que funcione en humanos una vez se establezca la seguridad de este autotransplante. 

Fatima N. Syed-Picard, Yiqin Du, Kira L. Lathrop, Mary M. Mann, Martha L. Funderburgh, James L. Funderburgh. Dental Pulp Stem Cells: A New Cellular Resource for Corneal Stromal Regeneration. STEM CELLS Translational Medicine, February 2015

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La energía en la célula_Ciencia en estéreo_Programa 52
feb 13th, 2015 by David Talens Perales

Esta semana os traemos un programa que ha sido un auténtico reto a la hora de elaborar su guión. Hablar de energía de por sí es complicado, pero hablar y entender la energía de nuestras células puede serlo todavía más. Hemos hecho un ejercicio de simplificación y uso de analogías para que os llegue de la forma más clara posible. Esperamos que lo disfrutéis y que recordéis que, como ya os decimos siempre, podéis poneros en contacto con cualquiera de nosotros a través de blog, Facebook y twitter e intentaremos resolver cualquier duda que tengáis. Es un trabajo totalmente altruista, pero que se nos puede compensar si difundís al máximo el programa. Sin más os dejamos con el audio, y al final de esta entrada los enlaces a las recomendaciones:



Recomendaciones:

El legado materno, la mitocondria: 

La central energética del organismo:

Calefacción centralizada en nuestro cuerpo: http://ift.tt/1DMrVIe

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Fotonatura XVII: Cormorán grande
feb 7th, 2015 by David Talens Perales

Corba marina/Cormorán (Phalacrocorax carbo)El cormorán grande o Phalacrocorax carbo es una de las especies de aves marinas más grandes que podemos ver en las costas levantinas. En este caso, el ejemplar que hoy os quiero mostrar en esta sección fue fotografiado en la zona de los campos de arroz en Sueca. Son animales principalmente piscívoros capaces de comer hasta 1 kg de pescado al día. Uno de sus alimentos estrella son las anguilas, que ocupan una parte considerable de la dieta de estos animales en la zona de la Albufera de Valencia.

Además de surcar los cielos es un gran buceador, siendo capaz de permanecer varios segundos debajo del agua moviéndose con una gran soltura. El ejemplar fotografiado es un juvenil que se había separado del grupo y que además estaba herido en una pata y en un ala, ya que ni podía caminar bien ni volar. Cuando me percaté dejé de lado la cámara y llamé inmediatamente al 112 para que avisaran el SEPRONA y lo llevaran a un centro de recuperación. Estuve esperando cerca de hora y media cerca del animal herido para indicar su localización pero al final no acudió nadie en su auxilio, al menos el tiempo que estuve con él.
Retratet d'una Corba marina (Cormorán)

Poco tiempo después descubro que la consejería de Medio Ambiente dejará cazar cormoranes el la Albufera de Valencia porque según ellos causan un gran daño a la pesca, ya que la población actual se ha disparado hasta los 10.000 ejemplares.  La cantidad de pesca en la Albufera no se ha reducido por la presencia de cormoranes, si no por toda la suciedad que llega al lago, en muchas ocasiones de las acequias que rodean el parque, donde todavía se usan pesticidas, se limpian tractores, etc. dejando restos de combustible que dañan la flora y la fauna del lago…no obstante es más fácil que un puñado de cazadores se diviertan disparando a blancos muy fáciles, que poner sistemas de depuración y planes de control del caudal que garanticen la limpieza del agua del lago incrementando así la producción pesquera. Ahora entiendo porque tal vez no vinieron a por el cormorán, ¿para qué si dentro de cuatro días los van a abatir a tiros?


¡¡¡Fiiiiirmes!!! ¡Ar!



Noticia de la caza de cormoranes: 
http://ift.tt/1tfF7me (7-02-2015).

Recordad que si queréis ver las fotos en grande podéis hacer clic sobre ellas.

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